iCloud九大服务深入研究:抄袭or创新?


没有任何硬件发表,仅靠操作系统与云端服务撑全场的 WWDC 2011 ,确实让等候 iPhone 4后续机种、新 MacBook Air 等等的 Apple 产品用户失望了。而新的 iOS 5 与 iCloud ,也被不少人认为没有新意,甚至抄袭了其他平台、甚至自家开发者 Apps 的功能。然而真的是如此嘛?笔者在试用 iOS 5 与[iCloud服务后,有着不大一样的见解。
首先,让我们从iCloud说起。如果你看过WWDC Keynote 的影片,就能明白 iCloud 由九种服务所组成,知道有哪九种服务,至少我们可以不用来个 Google vs. Apple 云端大论战,了解两者的云端服务是不一样的东西,讨论时能够不会陷入牛头马嘴对不上的问题。这九种服务中,有三分之一是旧服务免费、三分之一是在线商店改 良,仅有三分之一是真正的新功能。
别再云端来云端去了,iCloud是由以上九项服务所组成。
iCloud之一:33%来自MobileMe的旧酒,但免费。
Apple 在2000年时,就推出了在线服务 iTools ,之后转变成收费的 .Mac 服务,到了2008年时,才成为现在大家认识的 MobileMe 。 MobileMe 有着众多服务,但是大多数是旧服务的延伸,对于同时拥有 Mac / PC 、 iPhone 、 iPad 用户最重要的功能,莫过于支持推播的 me.com 信箱,以及随时同步的联络人与行事历服务。但由于一年美金$99元的高价,所以使用者始终不多。这次iCloud中,就将邮件、行事历、联络人这三项抽出来作为基础服务。
这三项服务最主要的目标,可以说是针对 Android 整合 Gmail 、 Gmail 通讯簿与 Google 日历而来。过往 iPad 与 iPhone 若想存取 Google 的这些服务,通讯簿得透过 Exchange 设定,将服务器设定为 “m.google.com” 才行;而行事历也只会显示一项,其余得透过订阅、无法双向同步。现在Apple在iCloud中加入这些功能,就只是追上进度而已。
iCloud同时也砍掉了MobileMe的多项功能,对旧用户来说可是件麻烦事。
但是对于 MobileMe 的使用者来说, iCloud 提供的功能可是大缩水。要是你的 MobileMe 还没过期, Apple 会将他延长到明年六月底,但六月底后,会消失的服务有:
  • 在线相簿:这个服务就像是 Google 的 Picasa 一样,让你透过 iPhoto 或网页接口上传照片。唯一的特色是 Apple 打造的浏览接口相当好看。
  • iDisk: iDisk 是从 iTools 以来的服务,就像是 DropBox 一样,给你云端储存空间,并且能透过邮件共享档案给别人抓取,对方也能利用网页接口上传档案。由于这个服务将会消失,所以 iCloud 对 DropBox 来说是利多、不是利空。
  • 网页服务:从 .Mac 开始, Apple 就提供让 iLife 中 iWeb 制作出的网站架站的功能。虽然仅是静态网页,但你还是会看到许多以 mac.com 、 web.me.com 建立的网站。当然, DropBox 也能办得到。
要是这些服务消失了,对于 Apple 来说是砍去过去的包袱,但对过去付费的使用者来说,却会有种被舍弃的感觉。不过我们至少能够确认: DropBox 并没有被 Apple 婊到。
对于一般使用者来说, iCloud 让你能免费获得一个支持推播的 me.com 信箱、让你的行事历、联络人能够云端同步,求个方便。
iCloud之二:33%强化在线商店功能,台湾只有11%
就算你能看到过去下载的Apps,你会想全部载回计算机上吗?
另外三项功能:音乐、书籍与 Apps ,也不是什么新的功能。买过 Apps 的人都知道,在 App Store 中购买过的 Apps 可以免费重复下载,同样的道理, iBook store 中的书也是。唯一不同的是音乐,可能因为版权因素,在 iTunes Store 购买的音乐仅能下载一次,之后得刻录存放,再次下载得要付钱。不过台湾 iTunes Store 既没卖书、也没卖音乐,所以能使用到仅剩 Apps 一项,后面就仅讨论 Apps 。
这三项功能有着两方面的强化,并且现在就能使用。第一是从 iOS 设备与 iTunes 上,都能看到购买、下载的 Apps 清单,让你能够重复下载,不用从 App Store 中寻找。另一个优点是再次下载能够突破 3G 网络限定20MB以下才能载的限制,多大都能拉回来。
第二是多设备同步推送,当你在 iTunes 的 App Store 下载一款 App , iCloud 会让你设定相同账号的 iPad 、 iPhone 与 iPod touch 同时自动下载这款 App ,当然也会判断机种,不会把 iPad App 送到 iPhone 上,也不会把没有 iPad 接口的 App 送到 iPad 上。
这个功能让你不用接线,也能把 iOS 设备上下载的 App 送到计算机备份;让 iPad 、 iPhone 通用的 Universal App ,能两方同时下载。不过要是你想换账号,这个功能会被停用90天,有多国账号的人可得小心。
如果说这功能抄袭了谁,顶多只能说与网页版 Android Market 类似。但 Android Market 却不会下载到计算机上就是了。

iCloud之三:33%新功能,5GB真的够用吗?
结果说穿了,iCloud也仅提供三项新功能而已,这三项是:照片串流、云端备份与文件同步。
照片串流

照片串流是 iCloud 中比较佛心的一项服务,你以 iPhone 、 iPad2 拍摄的照片(以及由相机连结套件输入 iPad 2 的照片),都会透过 Wi-Fi 送到 iCloud 上头,让你能在其他 iOS 设备上看到这些照片,也会自动存到 iPhoto 及 Windows 指定的文件夹里。好处是照片不占用 iCloud 的空间,超过1000张、或者超过30天的照片就会被自动删除。
有些人认为这个服务影响到 Flickr 等在线相簿。不过这些照片不但不能以网页接口开启,而且每一张都会上传,顶多当作iPhone / iPod touch 、 iPad 与 Mac / PC间共通的照片存放空间,
实际上毫无影响。
云端备份
一台64GB的iPad 2就用去了2.6GB的空间备份,5GB怎么会够用嘛!
云端同步功能就是把iTunes备份iOS设备的机能云端化。iCloud备份的资料有:
  • 购买的音乐、Apps与书籍:这部份会利用前面在线商店的机能重新下载,占用的空间不大。不过自己灌的音乐、 iBooks 里自己输入的 PDF 、 EPUB 都会消失,得重新与iTunes同步。
  • 照片胶卷里的相片:也就是你拍完、但没有输入计算机的照片,这部份应该利用了照片串流功能,占用空间也不大。
  • 设备设定:例如你 iPhone 使用过的无线网络密码、邮件账号等等,包括画面上 App 的配置、文件夹。
  • 铃声与简讯:别再担心 iPhone 重灌后简讯都消失了,至少 iCloud 能为你救回来。
  • App的资料:这部份其实蛮夸张的,虽然能让 你Angry Birds 的分数、进度回复原状,但是不晓得每个 App 都包了些什么数据,笔者的iPad备份完毕以后就耗去2.6GB的空间,这么一来5GB根本不够用。
iCloud 云端备份的功能其实与 iTunes 几乎相同,但非常耗 iCloud 空间,音乐、影片等也不会回复,等于是给没有计算机、没有 iTunes 的人,像家中长辈使用。要是你有用 iTunes 同步,就别用这项功能,谁知道购买更多空间要花多少钱?
另外一个惨事是, MobileMe 原本有提供 Mac 与 Mac 间同步的功能,到了 iCloud 中就完全不支持了。这一点可是让从 .Mac 以来一路相挺的使用者相当不爽。 Apple 为了追上 Android 自动备份、 Windows Phone 的 My Phone 服务,一口气把云端备份推到极限。进步归进步,但占用这么多空间又舍弃老 Mac 会用的同步功能,真正上线时,会不会造成更多的问题呢?
文件同步
文件同步这项功能第一时间会令人认为是 DropBox 杀手,但仔细看过以后,其实并不是这么一回事。就 Apple 的 Demo 来看,这项功能仅支持相同 App 、在同一个 Apple ID 下的档案同步。例如 iOS 上的 Pages 、 Number 与 Keynote ,能够透过 iCloud 存取相同的文件,由于支持 Mac 与 PC ,未来 iWork’11 也会加入支持行列(或许这么一来 iWork’11 会有 Windows 版也不一定)。也就是让你在计算机上、 iPad 、 iPhone 上透过同一款 App 能够同步存取相同的文件。这一点就是冲着 Google Docs 而来,不过就目前看来,似乎不具备分享功能,是封闭的服务。
也就是说,如果你使用 Things 这款 GTD 软件(Get Things Done),文件同步功能可以让你透过 iCloud 让 Mac 、 iPad 与 iPhone 上的待办事项完全同步;要是你的 Mac 与 iPad 都有装 Sketchbook Pro 这款绘图软件,可以让你的画作两方同步。
文件的确是储存在云端,但是要开启它,还是得靠 App 。
Google的云端是Web,Apple的云端是App
如果你对Google的云端有所理解,也看得懂Apple iCloud这九种服务,就能分辨出两家公司对于云端的差异:
Google 着重云端运算,重点在于 WebApp ,强项是协同工作。
Apple 着重于云端储存,重点在于 Mac / iOS App ,强项是多设备同步。
Google 要你将一切移到云端,感觉到云的存在,让手上的设备变得不重要。
Apple 要你继续爱手上的 Mac 、 iOS 设备,感觉不到云的存在,但数据全部同步。
iCloud 并没有学习谁、打击到谁,对使用者来说,就是更感方便,除了 One More Thing……
可以不要让我在iOS设定中输入八组账号吗?
转自:http://www.iteye.com/news/21670
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